Annihilation in 2 Thessalonians 1:9 (Part 1): Destroyed by the Glory of His Manifest Presence

Note: This article is part of a series. Here, Part 1 presents a consistent, straightforward conditionalist understanding of 2 Thessalonians 1:9. Since conditionalists question the NIV’s interpolation (“and shut out from”)—practically the only time we would quibble with any modern English translation—Part 2 will cover the more complex issues raised by a traditionalist reading, showing that the simple face value reading is correct. All references are from the ESV unless otherwise noted.

2 Tesalonicenses1:9 Es uno de los primeros textos que me convencieron de tomar en serio la idea de la aniquilación. No solo de una manera aislada, donde parece obvio que la destrucción debida a la venida de Cristo es el punto; sino en el contexto de lo que se dice en los primeros capítulos de la epístola. (El NRSV incluso usa la palabra “aniquilación” apenas once versos más tarde con respecto al “hombre de iniquidad”, que es bastante intrigante por sí solo). El impacto general del pasaje debería hacer que cualquiera se detenga a considerar este tema, ya que retrata el día del juicio y el fuego del juicio de manera diferente de las expectativas familiares de la tradición cristiana. Con demasiada frecuencia, nuestros críticos tratan una sola palabra de este verso como un texto de prueba aislado a su favor, o sugieren que así es como lo tratamos nosotros, cuando por supuesto, cada parte debe prestar la debida atención al contexto estructural más completo.

“Los cuales sufrirán pena de eterna destrucción, excluidos de la gloria del Señor y de la presencia de su poder…” (2 Tes. 1:9-11 RV60)

La lectura condicionalista de este pasaje es que la gloriosa presencia y el poder del Señor causa el castigo de la destrucción, que es eterno porque es el juicio permanente de Dios. Pero vamos a explorar cómo esto tiene el mejor sentido:

Contexto esencial: poder y presencia manifiesta

Desde 2 Tesalonicenses 1:5, Pablo relaciona el sufrimiento de los cristianos perseguidos con su herencia en el reino de Dios, diciendo que cuando Dios juzgue a los malvados, esto “les dará reposo”. Jesús entonces “regresará en ese día para ser glorificado en sus santos, y maravillarse entre todos los que han creído” (v10). Sabemos pues, que se habla del día del juicio, y la impresión que se da de ello, es que una vez que se produce el juicio, la comunidad de los justos continuará con su Señor y Rey, sin la existencia de los incrédulos.

¿Cuándo será esto? No hay espacio para la especulación. Será precisamente “cuando el Señor Jesús se revele desde el cielo con sus poderosos ángeles en llama de fuego, para dar retribución a los que no conocen a Dios” (vv7, 8). Esto no es metáfora. No es un símbolo apocalíptico. Se presenta como un evento muy real, conocido como la parusía, (griego: παρουσία, romanización: parousía, literalmente: «advenimiento, llegada»), o el advenimiento de Jesucristo. Esta gloriosa presencia aparecerá “en aquel día” (v10). En el “día del Señor”, que es también un verdadero evento futuro en la discusión a seguir de 2 Tes. 2:1-3. Desde ahora hasta que ese día llegue, cuando Cristo intervenga en la historia, hay fuerzas en acción llamadas “el misterio de la iniquidad” que culminan en la aparición del “Inicuo” u “hombre de pecado”. (2 Tes. 2:8)

Hablando de misterios, no está claro por qué nuestros críticos tan rara vez mencionan la descripción de la Parusía en 2 Tes. 2:8:

“Y entonces se manifestará aquel inicuo, a quien el Señor matará con el espíritu de su boca, y destruirá con el resplandor de su venida…”

Aquí, la misma aparición de Jesús destruye al hombre de iniquidad. La NTV lo traduce como “esplendor”, ya que, de hecho, es el esplendor glorioso de Cristo lo que está a la vista, lo cual se puede asociar con los encuentros directos con la gloria de Dios en el Antiguo Testamento. Muchos de esos encuentros involucraron a la presencia de Dios destruyendo a los injustos, como se dice aquí que Jesús destruirá al Inicuo. El poder destructivo proviene de la presencia misma de Dios, para consumir a los que no son santos en su presencia. Hebreos 10:25-27, habla en términos de acercarse a Dios y ser santificado por la ofrenda por el pecado de Cristo (vv1, 14), cuando dice:

“. . . Aquel día se acerca (...) si pecáremos voluntariamente después de haber recibido el conocimiento de la verdad, ya no queda más sacrificio por los pecados, sino una horrenda expectación de juicio y hervor de fuego que ha de devorar a los adversarios”.

En el versículo 39 encontramos que están “aquellos que retroceden y son destruidos”, así como a su vez agrega que están “aquellos que tienen fe y preservan sus almas” (v39). El tema de la santidad en un encuentro con Dios es retomado en Hebreos 12:10-29, y culmina con la advertencia de que los cielos y la tierra serán sacudidos, “removiendo las cosas que son movibles, y dejando las inamovibles”, “pues nuestro Dios es un fuego consumidor”. (v29)

La intervención del fuego en esta escena explica por qué se dice que Jesús aparece como venganza “en llama de fuego” con sus ángeles en 2 Tes. 1:8, El poder destructivo típico que emana de la gloriosa presencia de Dios en el juicio justo no es otro que el fuego (fuego divino). Por ejemplo, en el juicio de los hijos de Aarón, cuando “salió fuego del Señor y los consumió” (Levítico 10:2) O en la rebelión de Koré, cuando “salió fuego del Señor y consumió a los 250 hombres que ofrecían el incienso” (Números 16:35)

Pero la conexión más reveladora aquí en 2 Tes. 2:8 es la inclusión de “el espíritu de su boca” en el acto de matar, en conjunción con el esplendor de Cristo que aparentemente consume al objeto de la ira. La respiración es una alusión inequívoca a las descripciones poéticas de las apariencias de Dios (teofanías) en el Antiguo Testamento, en las que una explosión de la “boca” de Dios (lengua, labios, fosas nasales) significa tal destrucción. Por ejemplo, cuando el salmista escribe que el Señor fue sacado de su morada celestial, y “El humo subió de sus narices, y devoró fuego de su boca” (Salmo 18:8) O cuando Isaías imaginó la destrucción de los ejércitos asirios, pero también nos dio un tipo profético para Gehena como un valle de fuego y azufre:

“con llamas de fuego devorador; sus labios llenos de ira, y su lengua como fuego que consume. Su aliento, cual torrente que inunda; llegará hasta el cuello, para zarandear a las naciones con criba de destrucción; y el freno estará en las quijadas de los pueblos, haciéndoles errar. (...) En cólera furiosa y una llama de fuego devorador cuya vida es de fuego, y mucha leña; El soplo de Jehová, como torrente de azufre, lo enciende.” (Isaías 30:27-28, 30, 33). (cf. Jeremías 7:31-33)

Como hemos visto, las descripciones del regreso de Jesús en 2 de Tesalonicenses 1 y 2 hacen uso de analogías del Antiguo Testamento que describen la manifestación de Dios en gloria y poder. Nuestra interpretación de 1 Tes. 1:9 Por lo tanto, debe verse en ese contexto.

Contexto esencial: Fuentes de Isaías 2 e Isaías 66

Absolutamente crítico para obtener el contexto adecuado para 2 Tes. 1:9 y totalmente consistente con lo anterior, es la apreciación de dos alusiones al libro de Isaías.

En primer lugar: la yuxtaposición “En llama de fuego, descargando su ira”, del cual solo encontramos una referencia en Isaías 66:15 y que concuerda con lo que Jesús revela sobre la Gehena en Marcos 9:48 “donde el gusano de ellos no muere, y el fuego nunca se apaga. ” El texto de Isaías dice así:

“Porque he aquí, el Señor vendrá en fuego, y sus carros como el torbellino, para descargar su ira, y su reprensión con llamas de fuego. Porque Jehová juzgará con fuego y con su espada a todo hombre; y los muertos de Jehová serán multiplicados. (...) Y saldrán, y verán los cadáveres de los hombres que se rebelaron contra mí; porque su gusano nunca morirá, ni su fuego se apagará, y serán abominables a todo hombre. (Isaías 66:15- 6, 24)

En segundo lugar, tenemos la frase “de la presencia del Señor y la gloria de su poder” (2 Tes. 1:9) que es virtualmente idéntica en la Septuaginta a “por la presencia temible de Jehová y el resplandor de su majestad”, que se encuentra repetida en Isaías 2:10 y 19 y 21, donde los idólatras huyen para esconderse en las cavernas de las peñas y en las aberturas de la tierra en el Día del Señor. Pablo conoce el contexto de este pasaje, y para él es obvio que no hay forma de escapar de la ira de Dios, por lo tanto, resuelve la idea de huir y esconderse con la inevitable “destrucción” que se aproxima descrito en 2 Tes. 1:9.

Antes de dirigirse a Isaías para ver qué sucede allí, veamos otro eco de la misma escena en el Nuevo Testamento. En Apocalipsis 6:15-16, donde se nos describe a las personas de la tierra intentando esconderse en cuevas entre las rocas de las montañas, deseando que esas rocas caigan sobre ellas y los escondan del rostro del que está sentado en el trono y de la ira del Cordero. Aquí “El rostro” se refiere idiomáticamente a la presencia manifiesta de Dios, como en el uso dado en el Salmo 68:1-2 ”Huyan de su presencia los que lo aborrecen (...) como se derrite la cera delante del fuego, así perecerán los impíos delante de él”, y a lo descrito en Nahum 1:5-8 “Los montes tiemblan delante de él (...) la tierra y el mundo se conmueven ante su presencia (...) Su ira es derramada como fuego. (...) con un diluvio desbordante hará un final completo de los adversarios, y perseguirá a sus enemigos en la oscuridad”. Después de esto, una escena de salvación, donde Dios alberga a los redimidos “con su presencia” (Apocalipsis 7:15) que es una probable alusión a Isaías 4:5-6 y Hechos 3:20 ya que se refiere al tiempo de restauración dado en los escritos proféticos: “Para que venga de la presencia del Señor tiempos de refrigerio” (v19) sin dejar de mencionar que la alusión “de la presencia del Señor”, es una frase que también se encuentra en 2 Tes. 1:9 y aparece en la Septuaginta en Isaías 2.

Veamos ahora la alusión de “Huir” de la presencia de Dios como se encuentra en Isaías 2, al cual nuestro texto de 2 Tes. 1:9, alude directamente, notando algunas cosas desde el contexto más completo de Isaías 1:28-31, 5:25–

“Pero los rebeldes y los pecadores serán quebrantados juntos, y los que abandonan al SEÑOR serán consumidos. (v28) Y los fuertes se convertirán en yesca, y su obra en una chispa, y las dos se encenderán juntas, sin que nadie las apague (v31) Su tierra está llena de ídolos; Se inclinan ante el trabajo de sus manos, a lo que sus propios dedos han hecho. Así que el hombre es humilde, y cada uno es abatido, ¡no los perdones! Entra en la roca y escóndete en el polvo de delante del terror del SEÑOR, y del esplendor de su majestad (2:8-10) Y la gente entrará en las cuevas de las rocas y en los hoyos del suelo, desde antes del terror de Jehová, y desde el esplendor de su majestad, cuando se levante para aterrorizar a la tierra (2:19) Deja de mirar al hombre en cuyas fosas nasales respira, porque ¿de qué se trata? (2:22) Tus hombres caerán a espada y tus valientes en batalla (3:25) En aquel día, la rama de Jehová será hermosa y gloriosa, y el fruto de la tierra será el orgullo y el honor de los sobrevivientes de Israel. Y el que queda en Sión y permanece en Jerusalén, será llamado santo, todos los que hayan sido registrados de por vida en Jerusalén, cuando el Señor haya lavado las inmundicias de las hijas de Sión y hayan limpiado las manchas de sangre de Jerusalén de en medio. Espíritu de juicio y espíritu de ardor (4:2-3) Por tanto, se encendió la ira del SEÑOR contra su pueblo, y él extendió su mano contra ellos y los golpeó, y las montañas temblaron; y sus cadáveres fueron como basura en medio de las calles”. (5:25)

Una cosa debe quedar clara de todo esto: Dios no está expulsando a nadie de su presencia de manera que les esté enviando a vivir a otro lugar, ni se sugiere que Dios les permita encontrar alivio por la obviedad de la destrucción. Aquellos que tratan de escapar del esplendor terrorífico de la gloria de Dios simplemente no pueden. Esto es significativo, porque algunos comentaristas tradicionalistas han tratado de argumentar que debido a que se esconden en cuevas, la imagen de “destrucción eterna” en 2 Tes. 1:9 es solo una de separación de la presencia de Dios, un punto que se tratará con más detalle en la segunda parte de esta serie.

Conclusión: Destruido por la gloria de su presencia manifiesta

“Los cuales sufrirán pena de eterna destrucción, excluidos de la presencia del Señor y la gloria de su poder” (2 Tes. 1:9)

Para nuestros propósitos, dada la elección entre una lectura pasiva o activa de lo que está sucediendo, ¿qué debería decirnos la inclusión de “la gloria de su poder”? Seguramente está muy claro ahora; a la luz de todo el contexto que hemos visto, nos demuestra que este poder es una expresión de la presencia manifiesta del Señor. Recuerde, Jesús acaba de irrumpir en cielo en fuego ardiente para infligir venganza (v8), y a medida que el texto continúa, se nos hace notar que a quien destruirá lo hará “por el esplendor de su venida” (2Tes. 2:8 NVI).

Así que la destrucción eterna es llevada a cabo en poder, por o desde la gloria (esplendor) de la presencia manifiesta de Dios. Al considerar todo el contexto, la lectura de separación pasiva no es una opción viable. Respecto de aquellos que piensan que eso es lo que Pablo está diciendo, es difícil quitarse la sospecha de que está en juego un compromiso previo con la separación eterna.

¿qué significa “destrucción eterna”, en contexto? No tiene sentido. Dado que destrucción Significa exactamente lo que significa en español cotidiano (es decir, destrucción con un resultado eterno) El contexto que hemos examinado no nos da ninguna razón para pensar que hay algún tipo especial de proceso de destrucción perpetua a la vista, que en realidad no daría lugar a algo que se dice que fue destruido.

Posdata: Mateo 25:31-46 y lo que es el fuego eterno

La discusión anterior explica una lectura condicionalista de 2 Tes. 1:9. Sin embargo, no debe tomarse para sugerir una secuencia en la que los impíos serán destruidos instantáneamente al regreso de Jesús, como el hombre de maldad, sin que se le dé tanto como un juicio justo, por así decirlo. La Biblia contiene una serie de descripciones de lo que sucederá el día del juicio, y finalmente todas se armonizarán. Ciertamente hay espacio para una escena de juicio deliberativo, como la presentada en Mateo 25:31-46.

De hecho, cuando comparamos los dos pasajes, vemos que corresponden. El pasaje de Mateo comienza cuando Jesús regresa “en su gloria, y todos los ángeles con él”, que es justo lo que ocurre en 2 Tes. 1, y termina con un “castigo eterno” no especificado, cuya naturaleza aparentemente es especificada por Pablo como “el castigo de la destrucción eterna” (2 Tes. 1:9) (cf. Mateo 25:46).

Si bien el papel de los ángeles no está detallado del todo, aparentemente están involucrados en el reunir a las personas de todo el mundo, como se menciona en Mateo 25:32 y 2 Tes. 2:1 Esto puede deducirse de la explicación de la Parábola de la cizaña (Mateo 13:36-43). La asistencia para estar reunidos donde Cristo regresa tiene sentido en un nivel práctico, por difícil que sea imaginarlo.

En Mateo 25:31, “el Hijo del Hombre viene en su gloria” y “se sentará en su glorioso trono”, donde se reúnen todas las naciones (v32). Esto alude a la visión de Daniel de los tronos y el juicio, cuando el Hijo del Hombre recibe el dominio del Anciano de los Días (Daniel 7:9-10, 13-14). Jesús ya había prometido un trono a cada discípulo “cuando el Hijo del Hombre se siente en su glorioso trono” (Mateo 19:28 cf. Ap. 20:4). Cuando ahora explica que entregará el reino a sus seguidores como su herencia, eso es precisamente lo que ocurre en Daniel (Mateo 25:34) (cf. Daniel 7:18 22,27).

No hay un paralelo directo en Daniel para la declaración: “Apartaos de mí, malditos, id al fuego eterno preparado para el diablo y sus ángeles” (Mateo 25:41). Sin embargo, si hay un paralelo indirecto. En la visión, junto con el ardiente trono del Anciano de los Días (Dan. 7:9 cf. Ez. 1:4-28), “una corriente de fuego brotó y salió de delante de él” (Dan. 7:10) cf. Ap. 4:5) Este río de fuego puede considerarse una preparación especial del fuego divino, que emana del glorioso trono y la presencia divina. Si se asocia con lo que Jesús dice acerca de la preparación del fuego eterno y su propósito, incluso puede haber una conexión con Isaías 30:33, dado que está “preparado desde hace mucho” mientras que en el texto de apocalipsis se alude como una corriente de fuego que sale del trono de Dios; en este “se enciende como si fuera una corriente de azufre de la boca del Señor” (Dan. 7:10 cf. Is. 30:33, 28).

En la visión de Daniel, una bestia “fue asesinada, y su cuerpo fue destruido y entregado para ser quemado con fuego” (Dan. 7:11). Lo cual corresponde con la visión de Juan sobre el final de los tiempos, donde la bestia y el falso profeta son “arrojados vivos al lago de fuego que arde con azufre”, mientras que “el resto fue muerto por la espada que salió de la boca del que montaba a caballo” del que entendemos es Jesús (Ap. 19:20-21). A medida que la visión continúa desarrollándose, vemos el glorioso juicio del trono blanco, (la blancura indica la gloria), en el que se abren los libros, que recuerda a Dan. 7:10, y los impíos arrojados al lago de fuego (Ap. 20:11-15).

Lo que Jesús llama “fuego eterno” en Mateo 25:41 y en otros lugares, entonces, puede resultar más versátil y fácil de entender de lo que pensamos. Fuera de los evangelios, este término solo aparece en Judas 7, que lo vincula al fuego que destruyó a Sodoma y Gomorra. La forma en que este “azufre y fuego del Señor” cayó desde arriba es indicativo de lo dinámico que puede ser este fuego. (Génesis 19:24) dado que puede considerarse eterno en su origen, sin que esto signifique que cualquier manifestación o emanación de él debe continuar ardiendo por siempre.

La justicia tampoco exige que se queme a las personas vivas para siempre, según 2 Tes. 1:5-10. En el versículo 9, la participación de los incrédulos en el verbo significa que “pagarán la multa, en ese día” (2 Tes. 1:9-10). En ese día, de acuerdo con los versículos 6 y 7, “Dios considera pagar con aflicción solo a los que nos afligen ... cuando el Señor Jesús sea revelado” (2 Tes. 1:6-7). En otras palabras, el sufrimiento de los creyentes ahora a manos de los incrédulos será correspondido en “aquel día”, y el pago de la destrucción eterna también se impartirá, ambos aspectos del castigo justo ocurrirán en ese día cuando Jesús regrese. El sentido general es de un destino eterno que es experimentado en la aflicción “en ese día”. También podemos incluir desde otro lugar otros aspectos de la experiencia del día del juicio, como el terror, la vergüenza, la ira y el arrepentimiento.

En nuestra búsqueda por comprender lo que implica la “destrucción eterna” de 2 Tes. 1:9, hemos considerado el contexto esencial y también hemos considerado brevemente algunos pasajes relacionados. Cuanto más reunamos la gama completa de textos relevantes, más podremos luchar para integrar lo que es un símbolo visionario y lo que se describe de manera más clara y literal. Los textos descriptivos deben tener prioridad sobre los apocalípticos, sin embargo, la buena noticia es que si se considera la destrucción real, como ocurre con el condicionalismo, ambos tipos de pasajes apuntan en la misma dirección dando coherencia.

Al final, cualquiera que sea la secuencia o el esquema que se nos ocurra, parece que todo, incluida la “destrucción eterna”, debe desarrollarse en el Día del Señor, o lo que Pedro llama “el día del juicio y la destrucción de los impíos” (2 Pedro 2:7).

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This article is part of a series. Read on to Part 2.

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